Seville, Egypt and Thomas Edward Lawrence

My friend Khalid

Galán Vázquez
11 min readNov 27, 2022


I met Khalid by chance of fate. Khalid was the same age as me, twelve years old. His father, a young and cheerful Egyptian, worked as a hairdresser’s assistant in a barbershop on Calle Betis de Triana in Seville, I always thought he was of gypsy ethnicity.

One day in 1962 my brother enthusiastically called me to see the camels that passed in front of the door of my house in Triana. I went out into the street and what I saw has stayed with me for the rest of my life.
I don’t remember the number of camels, there were many, but I do remember that one after the other, as if it were a desert caravan, they paraded in front of the door of my house, Khalid’s father was on the first camel, Khalid at the end.
I had never talked to the barber’s son (even though he was a regular customer), but that day maybe he stopped being shy and yelled at me to come with him.
Very few, prior to this episode of the camels, knew the identity of the hairdresser.
I walked behind the animals and we came to a house with a large patio-corral where, one after another, they entered an enclosure obedient to the barber’s orders.
Before arriving in Seville, Khalid’s father was engaged in the transport of goods with camels in Egypt with extensive experience in these animals. In 1961 he was hired by a film production company to take care of the camels that participated in the film ‘Lawrence of Arabia’. Khalid and his father worked as extras in the film like many Sevillians and it is almost certain that they were the only two native Arabs in that film or at least in the shots that were made in Seville.

Extras from the movie “Lawrence of Arabia”.
In the filming of this Anglo-American film, Miguel Neyra Rivero and Manuel Falcón Falcón “Pandurín” participated as extras dressed as Arabs on the camel. Pepe Flores Neyra is also recognized as the tallest of the three extras who are on foot.

Khalid wanted to be a doctor, he studied medicine in Seville, Madrid and Barcelona. I wanted to be a painter.
I was fascinated by drawing and painting. We share a love for space science and our topic of conversation was always about cinema and Space.
Khalid finished his studies and went to Cairo as a doctor.
After my studies, I settled in Barcelona as a painter.
The 2011 riots caught him at a congress in Florida. He returned to Spain and in 2012 after the revolution he asked me to accompany him back to Cairo.
Together we have seen the movie ‘Lawrence of Arabia’ many times (he likes to see his father and to see himself as a child) and during our trip to Egypt his family was my family.
Thank you Khalid.

Extras filming a prayer scene.

Hollywood in Seville:

filming Lawrence of Arabia.
British Army officer T.E. Lawrence dies in a car accident in 1939. His funeral is attended by multiple personalities from Britain’s military and politics who begin to talk about the past life that made Lawrence famous. As a junior officer in the English militia stationed in Arabia during World War I, he is seen as a talented individual knowledgeable about local customs and is assigned to contact Prince Faisal, who is waging a disorderly war. against the Turkish invasion and has little support from the British. But Lawrence soon abandons his observer mission and begins to brilliantly organize both Faisal’s troops and the Arab tribes, dealing heavy blows to the Turkish forces. He very soon begins to establish himself as a hero of the desert who can subdue the invaders and shed the light of hope on the possible emergence of an independent Arab republic.

Image of the shooting set of Lawrence of Arabia (Casa Pilatos)

In the first months of 1962, the filming caravan of a film that would end up becoming one of the great classics in film history arrived in the city of Seville: Lawrence of Arabia.
Part of the filming of the film was done in Seville. For this, some of its buildings were adequately conditioned in which official English instances would be represented, which were located narratively in the cities of Cairo and Damascus. The Mudejar architecture of Seville was the only one that remained faithful to the time since the cities of Damascus and Cairo had been modernizing over time.

David Lean (director) finalizing the details of the shooting.

In the main building in the Plaza de España, they adapted the large interior courtyard as the setting for the officers’ bar that had the English headquarters in Cairo.
-The Casino of Exhibitions became the City Hall of the city of Damascus.
-The Alfonso XIII Hotel was used in the film as the interiors of the Cairo Officers Club.

General view of the courtyard. Image of the shooting set of Lawrence of Arabia (Casa Pilatos)

As a curiosity, it should be noted that the thunderous Arab charge with camels and horses attracted a multitude of onlookers who traveled up to 100 km on the back of mules, bicycles or cars to contemplate the greatest free spectacle of their lives. As would happen later on the filming in Almería, the gypsies from the area acted as extras.
This film was awarded seven Oscars and was a demonstration that Seville could be a perfect setting, with great possibilities for filming.

Scene starring Peter O’Toole and Alec Guinness.
Alec Guinness on a break from filming.
Descanso del rodaje.
The Duchess of Medinaceli with Alec Guinness during a break from filming “Lawrence of Arabia” in 1961.
Cartel original

In the Andalusian capital, up to four Arab cities were recreated in which the plot took place. The building that currently occupies the headquarters of the General Captaincy of the Army, in Plaza de España, was the headquarters of the English headquarters in Cairo, whose officers’ bar, which Lawrence desecrates by making himself accompanied by an Arab after the capture of Aqaba, it was recreated in the nearby Alfonso XIII hotel.
The streets of the city of Deraa, where the protagonist is imprisoned, tortured and raped -this subtly narrated detail that still goes unnoticed by many viewers today-, was filmed in the vicinity of the Macarena wall, where the production team recreated the dirty and miserable streets that the script demanded.

Filming sequences in Seville:

Sevilla , Egipto y Thomas Edward Lawrence

Mi amigo Khalid

Conocí a Khalid por la casualidad del destino. Khalid tenía mi misma edad, doce años. Su padre, un egipcio joven y alegre, trabajaba como ayudante de peluquero en una barbería de la calle Betis de Triana en Sevilla, siempre pensé que era de etnia gitana.
Un día de 1962 mi hermano me llamó con entusiasmo para ver los camellos que pasaban por delante de la puerta de mi casa en Triana. Salí a la calle y lo que vi se me ha quedado grabado para toda la vida.
No recuerdo el número de camellos, eran muchos, pero sí recuerdo que uno tras otro, como si fuera una caravana del desierto, desfilaron frente a la puerta de mi casa, en el primer camello iba el padre de Khalid y al final Khalid el hijo del peluquero.
Nunca había hablado con el hijo del barbero (aún siendo cliente habitual) , pero ese día tal vez dejó de ser tímido y me gritó que lo acompañara.
Muy pocos, previo a este episodio de los camellos conocían la identidad del peluquero.
Caminé detrás de los animales y llegamos a una casa con un gran patio-corral donde, uno tras otro, entraron en un recinto obedientes a las órdenes del barbero.
Antes de llegar a Sevilla, el padre de Khalid se dedicaba al transporte de mercancías con camellos en Egipto con una amplia experiencia en estos animales. En 1961 fue contratado por una empresa de producción cinematográfica para cuidar los camellos que participaron en la película ‘Lawrence de Arabia’. Khalid y su padre trabajaron como extras en la película como muchos sevillanos y es casi seguro que fueron los dos únicos árabes nativos en esa película o al menos en los planos que se hicieron en Sevilla.

Khalid quería ser médico, estudio medicina en Sevilla, Madrid y Barcelona a mí me gustaba la pintura y el arte. Compartimos una afición por la ciencia espacial y nuestro tema de conversación siempre fue sobre el cine y el Espacio.
Khalid terminó sus estudios y se fue a El Cairo como médico. Yo me instale en Barcelona como pintor.
Los disturbios de 2011 lo atraparon en un congreso en Florida. Regresó a España y en 2012 después de la revolución me pidió que lo acompañara de regreso a El Cairo.
Juntos hemos visto la película ‘Lawrence de Arabia’ muchas veces (le gusta ver a su padre y verse siendo un niño) y durante nuestro viaje a Egipto su familia fue mi familia.
Gracias khalid.

Hollywood en Sevilla:

filmando Lawrence de Arabia.
Oficial del ejército británico T.E. Lawrence muere en un accidente de tráfico en 1939. A su funeral asisten múltiples personalidades del ejército y la política de Gran Bretaña que comienzan a hablar de la vida pasada que hizo famoso a Lawrence. Como oficial subalterno en la milicia inglesa estacionada en Arabia durante la Primera Guerra Mundial, es visto como un individuo talentoso y conocedor de las costumbres locales y se le asigna la misión de contactar al Príncipe Faisal, quien está llevando a cabo una guerra desordenada. contra la invasión turca y tiene poco apoyo de los británicos. Pero Lawrence pronto abandona su misión de observador y comienza a organizar brillantemente tanto a las tropas de Faisal como a las tribus árabes, asestando duros golpes a las fuerzas turcas. Muy pronto comienza a erigirse como un héroe del desierto que puede someter a los invasores y arrojar la luz de la esperanza sobre el posible surgimiento de una república árabe independiente.

En los primeros meses de 1962 llegaba a la ciudad de Sevilla la caravana de rodaje de una película que acabaría convirtiéndose en uno de los grandes clásicos de la historia del cine: Lawrence de Arabia.
Parte del rodaje de la película se realizó en Sevilla. Para ello, se acondicionaron adecuadamente algunos de sus edificios en los que estarían representadas instancias oficiales inglesas, que se ubicaron narrativamente en las ciudades de El Cairo y Damasco. La arquitectura mudéjar de Sevilla fue la única que se mantuvo fiel a la época ya que las ciudades de Damasco y El Cairo se habían ido modernizando con el paso del tiempo.

En el edificio principal de la Plaza de España adaptaron el gran patio interior como escenario del bar de oficiales que tenía el cuartel inglés en El Cairo.
-El Casino de Exposiciones se convirtió en el Ayuntamiento de la ciudad de Damasco.
-El Hotel Alfonso XIII se utilizó en la película como los interiores del Club de Oficiales de El Cairo.

Como curiosidad cabe destacar que la estruendosa carga árabe con camellos y caballos atrajo a una multitud de curiosos que recorrieron hasta 100 km a lomos de mulas, bicicletas o coches para contemplar el mayor espectáculo gratuito de sus vidas. Como ocurriría después en el rodaje de Almería, los gitanos del área actuaron de extras.
Esta película fue galardonada con siete premios Oscar y fue una demostración de que Sevilla podía ser un escenario perfecto, con grandes posibilidades de rodaje.

En la capital andaluza se recrearon hasta cuatro ciudades árabes en las que se desarrolló la trama. El edificio que actualmente ocupa el cuartel general de la Capitanía General del Ejército, en la plaza de España, fue sede del cuartel general inglés en El Cairo, cuyo bar de oficiales, que Lawrence profana al hacerse acompañar de un árabe tras la toma de Aqaba , se recreó en el cercano hotel Alfonso XIII.
Las calles de la ciudad de Deraa, donde el protagonista es encarcelado, torturado y violado -este detalle sutilmente narrado que aún hoy pasa desapercibido para muchos espectadores-, fue filmado en las inmediaciones de la muralla de la Macarena, donde el equipo de producción recreó lo sucio y miserables de la calle que exigía el guión.



Galán Vázquez

Painter, Graphic Designer, Seville Spain, Member of the Center for Interplanetary Studies of Barcelona. Research Correspondent at UFO-SVERIGE